Mejora genética porcina hacia la robustez: 1. Conformación


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Por Dr. Birgitte Ask, Científica Senior, Genética y Lizette Vestergaard Pedersen, Asesora, Centro de Investigación Porcina Danés.

 

Este es el primero de los dos artículos que versan sobre la selección genética de ganado porcino enfocada a la robustez, centrándose este en la conformación. El segundo artículo tratará sobre la longevidad de la cerda.

 

La reproducción de cerdos robustos es un factor clave para la producción mundial de cerdos y garantiza unos animales sanos y fuertes. Los cerdos robustos son más resistentes a los cambios ambientales. Están en forma, libres de infecciones y enfermedades, manteniendo a su vez una alta productividad.

Esto mejora la situación económica de los productores porcinos y el bienestar animal en la producción porcina. Para garantizar cerdas y cerdos de engorde robustos, las empresas de genética porcina han incluido características indicadoras de robustez (como la conformación y la longevidad) en sus objetivos de selección durante muchos años.

Sin embargo, a medida que la productividad va aumentando, también lo hace la importancia de la robustez dentro de unos objetivos de selección equilibrados. Un objetivo de selección equilibrado no solo se enfoca en el aumento de la productividad, sino que también garantiza un avance genético de la robustez para mejorar a su vez la salud y el bienestar de los cerdos.

La robustez engloba una serie de características

La robustez engloba una serie de características como la productividad, además de rasgos relacionados con la salud ligados a entornos difíciles o simples cambios en el entorno.

Estos entornos difíciles pueden incluir nutrición subóptima, grandes cargas patógenas, temperaturas demasiado altas o bajas o ventilación insuficiente.

La robustez refleja la capacidad de adaptarse a cualquiera de estas condiciones. Algunas empresas de genética definen la robustez como la eficiencia de producción, por ejemplo, la conversión alimenticia, el crecimiento, el porcentaje de carne o la fertilidad en un entorno difícil. Otros también la definen como la resistencia o tolerancia a enfermedades o lesiones, al igual que a un desvieje reducido y menos pérdidas por mortalidad. Sin embargo, estas últimas características pueden ser difíciles de mejorar a través de la selección genética por ser complicadas y costosas de registrar, o de baja frecuencia, sobre todo en las granjas núcleo, y tienen además una baja variabilidad y heredabilidad genética.

Por eso las empresas de genetica intentan identificar rasgos indicadores que sean más fáciles de medir en granjas núcleo y que tengan un nivel más elevado de variabilidad y heredabilidad genética.

 

La conformación es un indicador de robustez

Un indicador de este tipo relativo a la robustez es la conformación, que refleja la fuerza y la salud de las patas de un cerdo, sus pezuñas, espalda, e incluye anomalías anatómicas que pueden ser, o bien innatas, o debido, por ejemplo, a una nutrición subóptima, las instalaciones o infecciones.

Se prevé que la selección para una robustez mejorada a través de la conformación aumentará la productividad y el bienestar animal, además de mejorar el período de producción de los cerdos de engorde y la productividad de las cerdas, reduciendo a su vez el riesgo de desvieje. Los problemas de conformación pueden causar cojera y problemas con las articulaciones, aumentar el riesgo de cerdos de engorde de desecho, y normalmente son la causa del 10-15% del desvieje de cerdas. Además, se sabe que los problemas con las articulaciones implican dolor y estrés en el cerdo y reducen su productividad.

En el caso de los cerdos de engorde, la cojera está relacionada con una reducción en la ingesta de alimento y un menor crecimiento, y cuando se trata de cerdas de producción la cojera tiene una correlación negativa con la capacidad reproductora de la cerda. La conformación es por lo tanto una característica indicadora obvia para lograr un avance genético en la robustez.

 

La selección de la conformación

La robustez de los cerdos es una parte importante del programa de reproducción de DanBred, y lo lleva siendo durante mucho años. Tanto la conformación como la longevidad han sido incluidas en los objetivos de selección de las tres razas del programa de reproducción: Landrace de DanBred, Yorkshire de DanBred y Duroc de DanBred. De hecho, DanBred lleva seleccionando la conformación desde 1995.

Técnicos expertos recopilan registros fenotípicos sobre la conformación, asignando una puntuación de conformación subjetiva a cada cerdo. La puntuación se basa en una evaluación de las patas delanteras y traseras del cerdo, así como de la espalda, además de observar su porte general.

 

La conformación del cerdo se evalúa mientras el animal está en movimiento, ya que la cojera y los problemas con las articulaciones no siempre son visibles cuando el cerdo no se mueve. A fin de obtener una evaluación precisa y objetiva de la conformación con la mayor variación genética y heredabilidad posible, es importante tener un entorno óptimo al hacer la puntuación.

Un entorno así incluiría un suelo antideslizante, unas condiciones de espacio e iluminación óptimas para permitir una visión completa del cerdo y sus movimientos, no solamente desde su espalda, sino también de frente y de lado. Además, los cerdos se deben acostumbrar a la manipulación humana, ya que de no ser así se estresarían durante la evaluación, lo cual podría causar un patrón de movimiento diferente. Por último mencionar que la formación de los técnicos es importante a la hora de maximizar la objetividad además de la repetitividad inter e intra-observador.

Las patas delanteras curvadas hacia adentro o hacia afuera o la lordosis (lomo hundido) son ejemplos de características de conformación no deseadas. Ejemplos de características de conformación deseables son una espalda sin curvas y que no se observen problemas en las patas o pezuñas (Figs. 1 y 2). En total, ~100.000 cerdos de 23 poblaciones de reproductores se someten a pruebas de rendimiento cada año y se elaboran registros fenotípicos de su conformación.

 

Fig. 1. Véase una posición correcta de las patas delanteras, un ejemplo de buena puntuación de conformación en las patas delanteras.

Fig. 2. Véase una posición correcta de las patas traseras, un ejemplo de buena puntuación de conformación de las patas traseras.

 

Progreso genético equilibrado

La selección para mejorar la conformación ha contribuido a un cerdo DanBred robusto que crece a una velocidad de 150-200g/día más rápido y tiene un porcentaje de magro que es 1,525 puntos porcentuales más alto que hace 10 años. (Figs. 3-5). Con un progreso genético tan considerable para la productividad la selección simultánea de las características relacionadas con la salud y la supervivencia, como es la conformación, han sido fundamentales a la hora de garantizar cerdos sanos y robustos. Esta es una razón muy importante por la que DanBred nunca ha tenido problemas serios con la salud de su población de reproductores.

En los años 80 y 90 tenemos el mal ejemplo, que no se debe seguir, de la salud de las patas y los problemas de reproducción en la industria de los pollos de engorde tras haber seleccionado sus líneas basándose únicamente en el crecimiento y en el contenido de carne en la pechuga.

 

 

Fig. 3. La ganancia fenotípica acumulativa de ganancia diaria (30-100kg) desde 2009 a 2018 en las razas Landrace y Yorkshire de DanBred respectivamente.

 

La genética de la conformación

La conformación es una característica de heredabilidad baja a moderada, cuya heredabilidad estimada en estudios realizados con cerdos Landrace y Yorkshire suele variar entre 0,04 y 0,15. La heredabilidad varía no solo debido a las diferencias de raza, sino también a las diferencias del entorno en el que se registra, el ambiente en el que se han criado los cerdos y el conocimiento de los técnicos.

En los últimos años la heredabilidad de la conformación de las razas Landrace de DanBred, Yorkshire de DanBred y Duroc de DanBred ha sido 0,19, 0,15 y 0,20 respectivamente. La heredabilidad determina el potencial del progreso genético en lo relativo a la conformación, pero para conseguir progreso en la robustez se requieren correlaciones favorables con otras características.

Un estudio realizado en 2015 sobre cerdos DanBred demostró que la puntuación de conformación tenía una correlación genética favorable al número de lechones vivos de hasta 0,36 además de una correlación genética favorable al intervalo de destete-cubrición en el segundo parto de -0,35. Esto significa que las cerdas con una puntuación de conformación más alta (buena) tendían a parir más lechones vivos además de entrar antes en celo tras el destete que las cerdas con una puntuación de conformación más baja (mala).

 

 

Fig. 4. La ganancia fenotípica acumulativa del porcentaje de carne desde 2009 a 2018 en las razas Landrace y Yorkshire de DanBred respectivamente.

 

Maximizar el progreso futuro

DanBred ha desarrollado un nuevo método para evaluar la conformación de los cerdos en la prueba de rendimiento dentro del programa de selección. Este método ha sido probado para garantizar un uso mejorado de los registros de conformación con el fin de determinar las diferencias genéticas de la robustez entre los candidatos. El nuevo método implica una nueva definición de la característica de conformación, que hace más fácil diferenciar entre los mejores cerdos, permitiendo una selección más precisa de los cerdos más fuertes como progenitores de las siguientes generaciones.

Esta nueva definición de la característica incluye más categorías para tanto las patas delanteras como traseras, la espalda, y el porte en general. Con el nuevo método se han mejorado la heredabilidad y la capacidad predictiva en un 10% comparada con la definición de conformación anterior.

La heredabilidad de la conformación, es decir, las diferencias entre los cerdos debidas a los genes y no al entorno es ahora de un elevado 22%. Este nuevo método se implantará durante el verano de 2019 y se prevé que aumente el progreso genético de la característica de conformación en hasta un 5%.

Fig. 5. La ganancia genética de la conformación desde 2008 a 2018 en las razas Landrace y Yorkshire de DanBred respectivamente.





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